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视频服务器打造“存储”新天地

时间:2008-7-24    来源:联特微 
    经过几年的发展,视频服务器(DVS)已成为数字视频监控领域一支不可忽视的主力军。视频服务器(DVS)被视为传统CCTV监控时代向数字监控时代转变的过渡性产品,视频服务器(DVS)即被看作是“不带硬盘的DVR”,或者是“不带镜头的网络摄像机”,虽然这让人感觉视频服务器(DVS)是在DVR与IP摄像机的“夹缝”中生存,但视频服务器(DVS)作为过渡性产品,自然在现今还有着生存并且发展的价值:虽然DVR也在不断完善自身的网络功能,但由于其开发理念,使得无论是传统意义上的DVR还是带网络功能的DVR产品,它们的主要功能仍然是存储,这也决定了DVR的市场定位是在小范围内的网络环境中应用;IP摄像机被业内普遍认为是视频监控未来的发展方向,引领着数字化监控的潮流,不过由于其产品形式仍不能满足人们对摄像机多样化的需求,并且它仍需要一定的时间去争取得到市场的认同;而视频服务器(DVS)正是因应了这样一个“青黄不接”的时刻诞生并发展,视频服务器(DVS)既讨了远程视频监控需求的“欢心”,又得了模拟摄像机仍占摄像机市场主流的“便宜”,因此,视频服务器(DVS)的发展虽然处于“夹缝”之中,但依目前情况看来,这个“夹缝”空间很大,而且在未来一段时间内,依然有着持续扩大的空间。
 
    在大家的传统思维中,视频服务器(DVS)是将输入的模拟视频信号数字化处理后,以数字信号的模式传送至网络上的专用设备,视频服务器(DVS)倾重于对视频图像进行网络传输;DVR则是进行图像存储处理的计算机系统,倾重于对视频图像进行存储处理。然而,随着许多领域在以远程视频监控为主要需求的同时,考虑到现时网络环境不完善的问题,对本地存储也提出了要求,如平安城市、3111工程、电信基站、油田、矿产等,而作为前端设备的视频服务器(DVS)也就接下了这个“光荣”的任务——增加存储功能。

存储型视频服务器(DVS)可望成市场新宠
    可以说,网络时代的到来,促使了基于网络的视频服务器(DVS)出现并迅速占领市场,其在数字监控领域中有着明显的优势。深圳市黄河数字技术有限公司产品总监付昕军就认为:“采用视频服务器(DVS)有很多优点,视频服务器(DVS)主要解决的是分散监控、集中管理的监控需求。利用网络传输视频图像,视频服务器(DVS)与DVR板卡、嵌入式硬盘录像机相比,可以实现远程的实时监控,具有方便组网、便于集中监控和管理,传输成本低、覆盖面广,画质不受传输距离限制等优点,视频服务器(DVS)并具有高度的开放性、集成性和灵活性。”

    但在实际应用过程中,人们发现,由于现有网络环境的不完善,偶尔会出现网络断线的情况。这对于传统的模拟传输线路监控系统来说,由于监控的范围小,个别图像中断所造成的影响不是很大,但是在网络视频监控系统中,由于其监控范围较大,传输距离较远,一旦网络断线,该监控点将完全脱离人员的监控。于是用户提出要求,在前端设备(包括视频服务器,IP摄像机)上增加存储功能。北京中盛益华科技有限公司营销副总裁张杰认为,视频服务器(DVS)增加存储功能后,可以在前端实现数据的存储,这样就不用再将海量视频图像往后端传输,而后端也可以方便地随时调阅前端的存储数据,从而不必因图像的传输而占用过多的网络带宽;也有一些用户是基于对数据进行备份的考虑,即要求前、后端都要进行存储,一旦出现网络中断情况,前端的存储由于不受网络的影响,可继续进行存储并作为备份数据,后端就可以在网络重新接通后,再通过调出前端的存储数据来完成所有存储。

视频服务器(DVS)从高端应用到普遍应用
   
据恩讯数码科技(深圳)有限公司副总经理谢国勇介绍,视频服务器(DVS)增加存储功能,在硬件成本上不会增加太多成本,只要加置接口和硬盘就可以,然而要使硬盘在视频服务器(DVS)启动时同时运作,需要较大的功率,因此要求视频服务器(DVS)的主板、CPU等能够升级以支持,而且视频服务器(DVS)的散热及对其的供电都需要增强。
   
    虽然增加存储功能并不会使视频服务器(DVS)的成本大幅增加,但目前的市场中,存储型视频服务器(DVS)主要还是属于高端应用,例如在城市道路监控及网吧网络视频监控中,由于他们不需要后端的集中存储,而是在注重网络传输的同时,本地存储或者前端存储不需要很长的时间,他们就会选择带存储功能的视频服务器(DVS)产品。然而,在许多领域当中,特别是一些行业领域的应用,由于只是对视频图像的远程传输有需求,并不要求本地的存储,而且其网络资源也足够支持通过网络传输图像进行后端集中存储,因此他们没有必要去增加视频服务器(DVS)前端存储的成本。在此情况下,目前的存储型视频服务器(DVS)尚处于应用起步阶段,主要还是一些主流厂商在开发并推广,大多数视频服务器(DVS)仍然不带存储功能或只是预留硬盘接口。但是,北京北清视通信息技术有限公司技术总监文明表示,随着未来网络化的发展和行业信息化管理需求的全面提出,越来越多的行业需要更大范围的监控,并且需要更多地通过网络传输进行远程实时监看,即使是在有专网的行业领域,网络资源也会出现短缺的情况,更何况是通过公网传输视频图像的领域,在网络环境没有得到改善的情况下,越来越多的领域将会提出本地存储需求,存储型视频服务器(DVS)在未来会有更广泛的应用。

视频服务器(DVS)接近DVR传统优势
   
另外,一些原来只注重图像存储而不注重网络传输的行业或领域,将会越来越重视图像的远程实时监看。比如,目前就有一些银行提出了远程监控的需求,他们要求各分行、营业网点要将本地监控图像传到省行监控中心,总行可以随时监看、调取属下银行的视频图像。为此,我们可以看到视频服务器(DVS)打进DVR传统应用领域——银行等金融行业市场的前景。

    因为视频服务器(DVS)正在越来越接近DVR的传统优势,其在不断完善网络视频监控系统优势的同时,增加存储功能并让其不断增强,这无疑将使整个系统更加稳定可靠。而且在未来,随着平安城市建设、3111工程的深入开展,以省行或公安110系统平台为监控中心,各银行、营业网点为“分散”前端监控点的大型联网监控系统将逐步建立起来,有着分散监控、集中管理传统优势的视频服务器(DVS)在此会得到更广泛的应用。目前,北京中盛益华就有基于视频服务器(DVS)的视频报警系统应用到银行领域当中,其实现了银行监控系统与110平台的对接,可使110平台在接到银行报警时,通过实时查看案发现场情况,及早做出相应的判断处理,便于公安部门更快破案。
 
    不过,深圳市朗驰欣创科技有限公司市场部经理李翔也理智地看到视频服务器(DVS)在银行领域中的应用现状,他说道:“由于绝大多数银行仍然以存储为主要需求,而且其本身已经架设了基于DVR的视频监控系统,要进行更新换代尚需时日,因此目前多数银行主要采取的措施还是改造DVR,让DVR具备网络传输功能。”但他还是表示,银行现在应用DVR居多,并不表明以后视频服务器(DVS)在其中就不能“翻身”了,在市场需求的不断推动下,视频服务器(DVS)仍然会通过其顺应网络化趋势的特点,蚕食DVR的市场份额,而且增加了存储功能的视频服务器(DVS)更是前景光明,其至少可在IP摄像机超过模拟摄像机份额之前,视频服务器(DVS)在市场占有量上超过DVR。

要做强,须转变视频服务器(DVS)市场观念
   
多数视频服务器(DVS)厂家都会认为视频服务器(DVS)的市场份额在未来会超过DVR,从而成为数字视频监控市场的主力。在这里我们且先不论视频服务器(DVS)是否会超过DVR,至少在目前的市场竞争中,视频服务器(DVS)还处于绝对劣势。而视频服务器(DVS)要想实现更大的市场增长,超过DVR的市场份额,厂商仍需要转变目前市场对视频服务器(DVS)的传统观念,以及加大视频服务器(DVS)在其它功能和技术方面的投入力度,如智能视频分析、系统软件管理平台、无线接入等。

视频服务器(DVS)与DVR相比仍显劣势
    虽然视频服务器(DVS)在平安城市、3111工程的推动下,于2004年开始就得到了较大的发展,近两年更是增长迅速,而视频服务器(DVS)功能、性能也逐渐完善和成熟,但视频服务器(DVS)的稳定性、安全性、网络功能等仍然被用户(包括工程商)所怀疑,多数用户更愿意选用DVR。综合视频服务器(DVS)厂家接受调查时所提供的数据并不完全估算,目前视频服务器(DVS)在数字监控市场中所占份额只有20%左右,DVR则占到了60%以上。
 
    针对视频服务器(DVS)的市场现状,北京先进视讯科技有限公司技术部经理吕世光分析认为,视频服务器(DVS)的市场份额远低于DVR,其主要有几个原因:第一,视频服务器(DVS)晚于DVR在市场中出现,视频服务器(DVS)在市场的“名气”远不如DVR响亮,且视频服务器(DVS)在出世之初的稳定性较差确实还被用户所“铭记”,而DVR则在经过更长时间的发展后,稳定性和成熟度都已经得到了市场的认可,用户和工程商也更了解DVR,特别是一些工程商由于在对视频服务器(DVS)产品知识的掌握、人员配置等方面还有欠缺,因此在用户没有网络传输需求或者网络传输需求不大的情况下,都会选择DVR产品。第二,受到当前网络环境不成熟的制约,作为网络产品的视频服务器(DVS)的发展受到较大的阻碍。第三,当前的用户需求主要以事后查询为主,更倾重图像的存储。为此,吕世光表示:“视频服务器(DVS)要扭转市场劣势,还需要时间来证明自己,要不断完善自己,并通过教育视频服务器(DVS)市场来改变人们的认识误区。而如果网络环境得到不到改善,视频服务器(DVS)等网络视频监控产品的发展都会受到限制,然而网络环境的改善不是视频服务器(DVS)厂家所能做到的,视频服务器(DVS)厂家要做的就是如何让自己更适应当前的网络环境。”笔者也了解到,目前的主流视频服务器(DVS)厂家都在不断追求技术创新,完善视频服务器(DVS)产品的功能,特别是在智能视频分析、系统软件管理平台和无线接入等的技术研发上投入了大量的精力。

视频服务器(DVS)智能化应用还不成熟
   
智能化,这是广大视频服务器(DVS)厂商一致认同的视频服务器(DVS)发展趋势。而视频服务器(DVS)的智能化,就是通过在视频服务器(DVS)中嵌入智能视频分析模块来实现的。当前智能视频分析技术比较成熟的有移动侦测、绊线检测、禁区检测、物体追踪、文字识别等,相对应用也比较广泛,但嵌入到视频服务器(DVS)当中的还很少。不过,人脸识别和车牌识别在视频服务器(DVS)中的应用就比较早,只是由于其算法较为复杂,识别效率较低,视频服务器(DVS)在市场的应用状况并不佳。据朗驰欣创的李翔介绍,以目前的情况分析,国内大多数视频服务器(DVS)一般为单CPU,这样的话,做视频编码,就不能做智能分析(如视频服务器);做识别,就不能做视频编码(如IVS)。
 
    因此,深圳黄河的付昕军表示:“随着厂家越来越多地关注视频服务器(DVS)智能化,他们对智能视频分析技术的投入也会越来越大,在未来基于视频服务器(DVS)的视频监控系统将更智能。不过,智能视频服务器要实现在市场应用,首先需要解决的是技术的可靠性问题,因为新技术的层出不穷,让用户眼花缭乱,但是用户更希望能用到可靠稳定的视频服务器(DVS)设备;其次是成本问题,毕竟中国还是个发展中国家,经济发展欠发达,而在视频服务器(DVS)产品里增加过多的高技术,只会导致成本直线上升,却实际上可能很多功能都根本用不上。”
 
    而李翔则认为实现网络视频监控智能化,并不一定要在视频服务器(DVS)中嵌入智能视频分析技术,他说:“如果可以通过将视频服务器(DVS)与IVS‘绑’在一起来实现视频编码和智能分析,那就不一定需要去开发一个可以一起实现这两种功能的产品。基于成本的考虑,将分别具备这两种功能、相对便宜的两个产品‘绑’成一个产品,可能比去开发同时具备这两种功能的一个产品成本更低,而其实最终出来的两个产品的功能体现都不会有什么区别。”

视频服务器(DVS)系统软件平台与硬件并重
   
作为网络产品的视频服务器(DVS)从一面世,就不是单独发展的个体,视频服务器(DVS)是与相对应的系统软件管理平台共同发展的。我们可以在一个典型的网络视频监控系统中看到,IP矩阵及解码器、网络存储、数字键盘及其软件平台,尤其是网络化的软件管理平台,将会发挥关键的作用,其重要性和影响力将会日益突出。而深圳朗驰欣创、北京先进视讯、北京中盛益华的发展历程,正是视频服务器(DVS)与系统软件管理平台共同发展的典型缩影,他们从一开始就实行对软件管理平台与视频服务器(DVS)硬件设备的研发“两手都要抓,两手都要硬”,在加强视频服务器(DVS)硬件技术研发的同时,积极为更多行业用户提供更适合行业需求的综合性网络视频监控解决方案,他们的成功就很好地说明了软件管理平台视频服务器(DVS)发展的重要性。朗驰欣创的李翔就指出:“视频服务器(DVS)厂家要想在网络视频监控领域中取得优势,除了加强硬件的功能研发,还要保持对软件平台的开发力度,因为国内主流视频服务器(DVS)厂家的硬件技术水平都差不多,主要还是靠软件来拉开距离。”不仅是这三个厂家,国内的多数厂商都有意识到,基于视频服务器(DVS)的系统平台开发对视频服务器(DVS)的发展至关重要。深圳黄河的付昕军对此表示赞同,他介绍道,黄河数字在视频服务器(DVS)的研发中,就花了90%的精力来做软件开发,他认为,“视频服务器(DVS)厂家的竞争力主要在管理软件上体现,因此软件开发最重要,它的工作量在研发中也是最大的。”
 
    而北京泰和中科科技有限公司对解决方案、管理平台显得更加重视。据其总经理杨冠军介绍,公司原先就主要制造视频服务器(DVS)硬件设备,但他于前两年看到视频服务器(DVS)硬件的利润越来越薄,单卖产品已经没有什么利润,他认为只有靠卖系统才有大利润,于是将公司研发重心从基于视频服务器(DVS)的网络监控向智能交通转移,而视频服务器(DVS)只是智能交通中很小很小的一块。据他介绍,去年从网络监控获得的收入还可以占到泰和中科总收入的2/3,但从今年开始智能交通的收入将一举超过网络监控。在这里之所以举泰和中科这样一个例子,不是要让视频服务器(DVS)厂家学他们去转变开发和经营方向,而是要向工程商和用户提个醒,视频服务器(DVS)的硬件设备确实比较便宜,但是基于视频服务器(DVS)的解决方案、系统平台才是花费了视频服务器(DVS)厂家的大量心血,视频服务器(DVS)产品质量如何,还得靠系统管理软件平台来体现,因此选择视频服务器(DVS)还需要注意选择与其搭配的解决方案。

平安城市继续推动视频服务器(DVS)发展
   
前面聊过,视频服务器(DVS)由于顺应了网络化监控的需求,视频服务器(DVS)发展绝大部分是受到了注重远程实时监控的平安城市网络视频监控项目及3111工程的推动,而这在视频服务器(DVS)厂家的市场表现和销售数据中也得到了充分的体现。
 
    据介绍,北京北清视通的视频服务器(DVS)产品从2005年开始,销量基本以50%的速度增长,从2006年开始,产品销量的30%-40%用于平安城市建设项目。而深圳黄河2007年视频服务器(DVS)的销售总量跟2006年相比,增长超过150%,在国内外多个领域(银行、交通、政府部门、大型景区、校园等)以及众多大型联网监控项目(包括电信“全球眼”项目、平安城市项目等)中得到应用,包括贵州、新疆平安城市项目,四川峨眉山景区监控项目、湖北省高速公路监控项目、以及国内银行系统的几个大型远程联网监控项目等。还有北京先进视讯,其2007年在平安城市项目中也取得了不错的成绩,相继中标并陆续上马河南平顶山市、焦作市、漯河市,山东潍坊市、东营市,重庆市渝中区,沈阳市和平区,湖南益阳市,江西新余市,江苏江都市的平安城市项目。
 
    以上市场资讯反映了平安城市对视频服务器(DVS)发展的推动作用,正如恩讯数码的谢国勇所言:“如果没有平安城市和3111工程,视频服务器(DVS)的销量会很少。”而伴随着平安城市等项目的逐步深入,视频服务器(DVS)的应用也从原来的安防监控延伸出更多的非安防应用,例如在数字化医院、幼儿学校看护、远程教育、景区监控、数字化工地等领域都得到了广泛的应用。
 
    2008年,平安城市建设仍会继续深入开展,仍会继续引领安防监控行业的发展,而视频服务器(DVS)如何在这一年更大地发挥自身网络优势的同时,加强对视频服务器(DVS)其它功能的完善,继续抓住平安城市所带来的发展机遇,这是视频服务器(DVS)厂商,特别是主流视频服务器(DVS)厂商所需要思考的。